НИИ физики и прикладной математики создан на базе нескольких проблемных научно-исследовательских лабораторий и вычислительного центра Уральского государственного университета им. А.М.Горького  в 1988 году.

В своей деятельности НИИ ФПМ руководствуется Положением, принято 28 июня 2013 года.

До 2005 года НИИ ФПМ функционировал как научно исследовательский институт при УрГУ и обладал высокой степенью автономии в качестве юридического лица. Присоединившись к университету, как структурное подразделение, институт хоть и утратил некоторую степень самостоятельности, взамен получил больший уровень внимания со стороны университета и взаимодействия с образовательными подразделениями – факультетами.

В Уральском федеральном университете НИИ ФПМ является единственным научно-исследовательским институтом “классического ” формата.

В составе института 7 отделов, имеющих свою внутреннюю структуру в виде секторов и лабораторий:

  • Магнетизма твердых тел
    (зав. отделом д.ф.-м.н., с.н.с. Н.В.Кудреватых)
  • Оптоэлектроники и полупроводниковой техники
    (зав. отделом д.ф.-м.н. А.В.Германенко)
  • Математического моделирования
    (зав. отделом д.ф.-м.н., профессор А.С.Москвин)
  • Теплофизики и поверхностных явлений
    (зав. отделом к.ф.-м.н. О.В.Сажин)
  • Химического материаловедения
    (зав. отделом д.х.н., профессор А.А.Остроушко)
  • Системного программирования
    (и.о. зав. отделом О.Д.Андреева)
  • Биологических исследований
    (зав. отделом д.г.н., профессор Г.Г.Борисова)
  • Лаборатория Электронной микроскопии
    (зав. лаб. к.ф.-м.н. В.Ю.Колосов)

Для решения научных и инновационных задач в области разработки новых материалов, технологий их производства, создания средств и разработки методов контроля их физико-химических свойств, проектирования и изготовления новых изделий с использованием этих материалов в составе института функционирует Центр наукоемких технологий.

Кроме того, в рамках реализации Программы повышения конкурентоспособности (ППК) в институте функционирует более 10 лабораторий и научных групп.

Научные направления Института физики и прикладной математики связаны с фундаментальными и прикладными исследованиями в области физики твердого тела, физики полупроводниковых и магнитных материалов, микро - и оптоэлектроники, явлений тепломассопереноса, физики и химии функциональных и композиционных материалов, с решением актуальных проблем математики и механики, в частности, с разработкой принципов управления сложными динамическими системами, научно-исследовательскими работами по решению фундаментальных вопросов биологии (изучение эволюционных аспектов, механизмов адаптации биоты к неблагоприятным факторам среды и др.).

Лаборатории НИИ ФПМ оснащены современным технологическим оборудованием и измерительной техникой. Исследовательская база института получила значительное развитие в рамках выполнения Инновационно - образовательного проекта Уральского государственного университета в 2007 – 2009 гг., Программы развития УрФУ в 2010-2012 гг., Программы повышения конкурентоспособности.

В подразделениях института ежегодно выполняется более 100 научных тем, в том числе, около 15 госбюджетных, 30-40 грантов РФФИ, 10-15 хоздоговорных НИР.

Консолидированный объем финансирования с 2000 года вырос с 3,5 млн. руб. до 80 млн. руб. в 2011 году (без учета средств, направленных на приобретение оборудования в рамках инновационного проекта УрГУ и Программы развития УрФУ), а в 2015 г. составил около 250 млн. рублей.
Кадровый состав НИИ ФПМ включает в себя как основных работников (60%), так и совместителей (40 %), причем внутренних совместителей (т.е. работников университета) – 30%.

Уровень “остепененности” среди основных работников составляет 37%, среди внутренних совместителей (в основном, из числа профессорско-преподавательского состава) – 73%, среди внешних совместителей (институты РАН и другие вузы) – 75%.
Численность работников НИИ ФПМ (на 16.05.2016) выглядит следующим образом:
основных сотрудников – 169, в том числе, 52 кандидата и 11 докторов наук,
внутренних совместителей – 28, в том числе, 15 кандидатов и 6 докторов наук.
Общее количество сотрудников НИИ ФПМ на данный момент составляет 275 человек (в 2011 г. - 221), занимающих около 160 ставок штатного расписания.